San Blas, uma joia do Caribe

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Isla Franklin, San Blas, Panamá

Ahhhh… San Blas!

Até hoje me arrepio só de ouvir esse nome. San Blas foi o lugar que me inspirou a fazer o primeiro mochilão e considero um dos top five entre os lugares mais fantásticos onde já estive.

Imagine um paraíso tropical no mar do caribe, com águas azul turquesa banhando praias de areia branquíssima, do tipo que escorre completamente entre os dedos das mãos. Junte a isso coqueiros agitados pela brisa do mar, sol e uma temperatura perfeita. Sim, o paraíso existe. E isso é só uma pálida ideia do que são as ilhas do arquipélago de San Blas.

Como fui parar lá

Numa tarde em novembro de 2009 eu estava de bobeira na internet e achei uma postagem sobre San Blas no mochileiros.com. Na época o destino era tão pouco conhecido que aquilo era praticamente a única informação em português sobre o local. Ao bater os olhos nas fotos imaginei se tratar de um destino para milionários, mas comecei a ler os relatos dos mochileiros que foram pra lá gastando pouquíssimo e vi que era um sonho possível. O fato é que dois dias depois, numa decisão doida, eu estava com minhas passagens compradas e minha primeira viagem internacional marcada.
E não me arrependi! Ilhas tropicais são algo que povoa minha imaginação desde a infância e ir a San Blas foi a realização de um sonho.

Sem maiores delongas, vamos entender o essencial sobre San Blas:

O que é?

Um conjunto de 365 ilhas pertencentes ao Panamá e lar dos índios Kuna, que formam parte da comarca Kuna Yala, localizada ao longo da costa caribenha do Panamá. Costuma-se dizer por lá que San Blas tem uma ilha para cada dia do ano.

Dessas ilhas menos de 50 são habitadas e a maioria é mais ou menos do tamanho de um campo de futebol. Ou menores.

Além das ilhas, a comarca Kuna Yala tem mais de 320 mil hectares de floresta preservada no continente. É uma região indígena autônoma e qualquer exploração de recursos naturais, bem como investimentos estrangeiros, são proibidos na região.

Isso tudo faz com que San Blas seja especial. É o Caribe à moda antiga, com a natureza preservada, sem a invasão agressiva dos grandes hotéis e resorts. Um lugar para se viver uma experiência íntima com a natureza e se desconectar do restante do mundo.

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A Comarca Kuna Yala destacada em vermelho. A maioria das ilhas do arquipélago de San Blás se concentra à esquerda.

A hospedagem

Que fique bem claro, San Blas é um destino realmente rústico! A hospedagem é em cabanas de bambu cobertas com palha e onde o piso é a própria areia. Não há eletricidade durante o dia, apenas à noite e somente por algumas horas, quando os geradores a diesel são ligados. Os banheiros são coletivos e só tem água fria.

Desistiu? Calma. Leia um pouco mais…

Parece complicado, mas não é. O clima nas ilhas é perfeito, normalmente não faz um calor escaldante, pois a brisa do mar é constante, não há mosquitos ou outros insetos para perturbar nas ilhas distantes da costa. O clima é tão agradável que é possível dormir tanto nas cabanas quanto em uma rede ao ar livre.

Nos três dias e meio que fiquei por lá eu não senti a menor falta dos confortos “da civilização”, mas fica a dica: caso seu perfil de viagem não seja esse, existe a opção de hospedagem em hotéis e lodges com mais conforto dentro da comarca Kuna Yala, mas alerto que nenhum deles está localizado na parte mais bela do arquipélago. A verdadeira experiência de conhecer San Blas consiste em se hospedar nas cabanas nas ilhas.

Eu escolhi a Isla Franklin quando fui, mas há uma grande variedade de opções. Detalhe que lá eu descobri que o nome da ilha é porque Franklin era o nome do índio mais velho, que é o chefe da galera nessa ilha…

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Essas eram minhas instalações na Isla Franklin…

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E esse o interior da cabana, compartilhado com mais dois estrangeiros.

Como chegar

San Blas fica a aproximadamente 100Km da Cidade do Panamá. Para chegar são 60Km de rodovia e mais 40Km numa estrada secundária. Quando estive lá essa estrada secundária ainda estava sendo pavimentada, sendo inclusive necessário atravessar rios sem pontes para se chegar até a costa, no ponto onde se embarca para as ilhas, através de um rio que desemboca no mar. Por esse motivo o trajeto só era feito por veículos altos, do tipo 4×4. Essa dificuldade a mais de acesso tornava San Blas um destino quase exclusivo de mochileiros. Hoje a estrada secundária foi pavimentada e o transporte está mais fácil.

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No trajeto era preciso atravessar rios sem pontes

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No final da estrada de terra, o ponto de embarque para as ilhas. É necessário levar sua provisão de água potável e algum alimento adicional, como biscoitos, frutas, chocolate, etc, pois a água nas ilhas é de má qualidade e a comida preparada pelos nativos, apesar de saborosa é servida em quantidades limitadas.

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Já embarcando no rio. Note a grande quantidade de pessoas, pois era um sábado. O ideal é evitar os finais de semana, que é quando muitos panamenhos vão para as ilhas.

Eu poderia falar muito mais sobre San Blás, mas existe um excelente guia no site Melhores Destinos com todos os detalhes que você precisa saber para ir pra lá, coisa que teria sido muito útil se já existisse quando eu fui:

http://guia.melhoresdestinos.com.br/san-blas-168-c.html

Então, ao invés de falar mais sobre coisas que estão bem explicadas e repetir informações que se encontram reunidas em um único lugar, deixo apenas algumas fotos dessa joia do Caribe chamada San Blás, para servir de inspiração para quem quiser conhecer.

E claro, se tiver alguma dúvida ou quiser compartilhar sua opinião ou experiência não deixe de escrever nos comentários!

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Chegando na Isla Franklin. Coletes salva vidas era luxo quando eu fui…

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Reconhecendo o terreno…

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O quintal de casa

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Uma porção da Isla Franklin não serve para banho pelo fato do fundo do mar ser de coral, mas a vista é fantástica em todas as direções

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Vista do interior da pequena ilha, que é pouco maior que um campo de futebol.

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O arquipélago é pontilhado de ilhas de vários tamanhos, muitas delas inabitadas

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Isla Franklin

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Fim de tarde na Isla Franklin

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Isla Franklin

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A vidinha mais ou menos na ilha… 😉

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Isla Bider Topo, vizinha à Isla Franklin. Pagando poucos dólares aos nativos eles te levam para outras ilhas e voltam buscar no horário combinado.

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Isla Bider Topo. Não havia mais do que 8 pessoas nessa ilha (que é bem maior que a Franklin) nesse dia.

 

 

 

 

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O Panamá é muito mais que o canal!

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Nesta sequencia de posts falarei sobre um país encantador, mas pouco lembrado pelos brasileiros quando o assunto é turismo.

É quase infalível: ao falar em Panamá, o que vem à mente em primeiro lugar? A menos que você já tenha ido pra lá, eu tenho certeza que a resposta será o Canal do Panamá. E para alguns o país é apenas um ponto de conexão rumo aos EUA.

Mas o Panamá tem encantos que vão muito além do canal!

Eu diria que de tudo que vi no país, o canal ficaria lá pelo terceiro lugar na lista das coisas mais interessantes.

Bom, essa é a minha opinião, mas talvez você concorde com ela após ler os posts sobre o país.

Falarei sobre o belíssimo arquipélago de San Blas, uma verdadeira joia pouco conhecida do Caribe.  Depois vou dividir minhas impressões sobre a Cidade do Panamá, com seu centro repleto de edifícios moderníssimos, contrastando com o bucólico bairro de Casco Viejo de um lado e as ruínas de Panama Viejo – que estão entre as mais antigas das Américas – no outro extremo.

Daremos uma passada pelo canal também, claro, e finalizaremos a trip na Província de Bocas Del Toro, uma ilha com belíssimas praias ao Norte do país, quase na fronteira com a Costa Rica.

Acho que é um roteiro perfeito para quem quiser fazer uma viagem de 7 a 10 dias pelo país.

Por hora deixo algumas fotos do Panamá como aperitivo e no próximo post começaremos a viagem!

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Dos modernos edifícios do centro da Cidade do Panamá…

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…passando pelo bucólico bairro de Casco Viejo ou…

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…pelas velhas ruínas de Panama Viejo,

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seguindo pelas paradisíacas ilhas do arquipélago de San Blas

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…ou indo até Bocas del Toro ao Norte…

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…o Panamá tem muito mais atrações que o canal (mas ok, ele é bem louco também!)